Sous-effectifs d’infirmiers et sécurité du patient

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Sous-effectifs d’infirmiers et sécurité du patient : une petite revue de question

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Quel est le risque d’un sous-effectif infirmier dans le service pour le patient hospitalisé ? On sait la question brûlante et dérangeante pour les autorités et les employeurs, surtout dans un climat de crise médicale. Mais la question n’est pas nouvelle.

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Auteur : Pr. René AMALBERTI / MAJ : 23/04/2019

Dès 1989, Hartz dans le New England Journal of Medicine1, publiait une enquête conduite sur 3100 hôpitaux américains montrant des liens explicites entre types d’hôpitaux et mortalité ajustée (plus grande dans le public que dans le privé : 121/1000 patients vs 114/1000 P<0.0001), et plus grande dans les hôpitaux ayant moins de médecins et d'infirmiers).

En 1999, une autre étude2 conduite sur 3763 hôpitaux US (Bond, 1999) montrait que les hôpitaux ayant la plus basse mortalité étaient ceux qui avaient le plus de personnel soignants, infirmiers, médecins, y compris pharmaciens par lit occupé.

Mais parmi ces articles anciens, le plus cité est celui de 2002 publié dans le JAMA, cité plus de 5600 fois (Aiken, 2002). Il nous rappelle que la situation est vraiment sensible. Cet article essayait d’estimer aux USA le rapport entre sous-effectifs et mortalité en chirurgie, dans le but de fixer des ratios imposés de personnels. Il était basé sur une revue de dossiers impliquant 168 hôpitaux de Pennsylvanie, avec 10.184 infirmières, et 232.342 patients déchargés entre avril 1998 et novembre 1999. Après ajustement des données sur les patients et sur les hôpitaux (taille, statut, technologie), il s’avérait que chaque patient ajouté à une infirmière dans le service au-delà du nombre ‘normal’ de patients dans le service dont elle était en charge, représentait 7% de risques supplémentaire de décès pour ce patient à 30 jours (odds ratio [OR], 1.07; 95% confidence interval [CI], 1.03-1.12), un sur-risque de complication également de 7% (OR, 1.07; 95% CI, 1.02-1.11), un sur-risque de burnout du personnel de 23%, et une répercussion sur l’insatisfaction croissante de 15% (OR, 1.15; 95% CI, 1.07-1.25). Aucun ratio n’a pourtant été décidé après la publication de cet article3… et sans surprises d’autres analyses se sont accumulées dans le temps aux USA et en Europe.

En 2007, Rafferty fait les mêmes constatations en Angleterre sur le lien entre sous-effectifs et sur-risque pour les patients. Il conduit une étude sur dossier4 en chirurgie générale, vasculaire et orthopédique, en reliant le nombre d’infirmiers et leurs vacations de travail (3984 infirmiers) avec le nombre de patients traités (118.752) dans 30 hôpitaux. Les patients et infirmiers des hôpitaux qui appartiennent au quartile avec les ratios les plus élevés de personnels ont un taux de complications et une mortalité inférieure au quartile des hôpitaux ayant les ratios de personnels les plus bas (+26% de mortalité comparée !). Les ratios personnels constatés entre hôpitaux allaient du simple au double.
Les mêmes constats seront retrouvés au Danemark dans une étude qui vient de paraître (Fagerstrom, 2018).

En 2008, une nouvelle revue de littérature5 (Weinstein, 2008) met en évidence le lien entre effectifs infirmiers et sur-risques infectieux. 54 articles sont sélectionnés. La majorité de ces articles examine le lien entre effectifs infirmiers et risques infectieux qui s’avère très positif et très inquiétant. Seulement 5 articles regardent le lien avec d’autres catégories de personnel.

En 2011, Needleman propose d’étudier plus particulièrement le lien entre sous-effectifs et mortalité dans un grand CHU US. L’étude6 porte sur 197.961 admissions et 176.696 plages de travail de 8h00 pour les infirmières dans les services, sur 43 services cliniques. L’étude retrouve un lien assez fort entre sur mortalité et augmentation du nombre de patients pris en charge dans les services au-delà du nombre ‘normal’, avec un effet particulier des rotations rapides des patients sur les lits (DMS courte).

Ce lien sera réexaminé en 2018 dans une nouvelle revue de littérature (Mitchell, 2018). 50 nouveaux articles sont inclus publiés jusqu’en 2015 ; le lien entre sous-effectif infirmier et sur-risque de complications infectieuses est confirmé dans 40 de ces articles. Le manque de médecins est explicitement associé à ce même risque infectieux dans 3 études. A noter que d’autres études (c'est-à-dire : Wallace, 2012 avec les réanimateurs7) montreront régulièrement cet autre lien entre sous-effectifs médicaux et risques associés, infectieux et même mortalité.

Et les articles8,9 s’accumulent tous dans la même direction : un lien indiscuté entre sur-risque pour le patient et sous-effectif infirmier, qu’il soit permanent et endémique, lié à une sur-occupation chronique des lits, ou à un phénomène plus nouveau mais tout aussi sérieux, celui de la réduction de la DMS et de la rotation accélérée sur les lits qui augmente terriblement la charge de travail infirmier.

Un récent article sur medscape10 (Phillips 2018) résume bien l’état des connaissances : un sous-effectif chronique d’un infirmier pendant trois ans dans un service de chirurgie augmente le risque moyen de mortalité pour tous les patients du service de 3%.

Conclusion

Le lien est explicite, mais peu de nations, en dehors de directives sur les ratios pour des services particuliers (réanimations, maternités), ont décidé de fixer des ratios par la loi. Outre la contrainte financière dans un système déjà en crise, la difficulté à fixer des ratios tient à la difficulté de fixer une norme qui fait sens. Le respect de ratio ‘normal’ ne prédit pas forcément un ratio suffisant si la DMS par lit tombe à 24 heures, ou si le service accepte un sur-régime continu avec des patients lourds, ou si le personnel n’est pas équipé des technologies permettant de faire le travail plus simplement, sans parler des ratios de week-end. Du coup, on demande en général aux hôpitaux de prévoir les effectifs ‘suffisants’ pour le travail à faire.

Pas sûr que ce soit toujours bien suivi et sûr pour les patients…

Références

  1. Hartz, A. J., Krakauer, H., Kuhn, E. M., Young, M., Jacobsen, S. J., Gay, G., ... & Rimm, A. A. (1989). Hospital characteristics and mortality rates. New England journal of medicine, 321(25), 1720-1725.
  2. Bond, C. A., Raehl, C. L., Pitterle, M. E., & Franke, T. (1999). Health care professional staffing, hospital characteristics, and hospital mortality rates. Pharmacotherapy: The Journal of Human Pharmacology and Drug Therapy, 19(2), 130-138
  3. Aiken, L. H., Clarke, S. P., Sloane, D. M., Sochalski, J., & Silber, J. H. (2002). Hospital nurse staffing and patient mortality, nurse burnout, and job dissatisfaction. Jama, 288(16), 1987-1993.
  4. Rafferty, A. M., Clarke, S. P., Coles, J., Ball, J., James, P., McKee, M., & Aiken, L. H. (2007). Outcomes of variation in hospital nurse staffing in English hospitals: cross-sectional analysis of survey data and discharge records. International journal of nursing studies, 44(2), 175-182.
  5. Weinstein, R. A., Stone, P. W., Pogorzelska, M., Kunches, L., & Hirschhorn, L. R. (2008). Hospital staffing and health care–associated infections: a systematic review of the literature. Clinical Infectious Diseases, 47(7), 937-944.
  6. Needleman, J., Buerhaus, P., Pankratz, V. S., Leibson, C. L., Stevens, S. R., & Harris, M. (2011). Nurse staffing and inpatient hospital mortality. New England Journal of Medicine, 364(11), 1037-1045.
  7. Wallace, D. J., Angus, D. C., Barnato, A. E., Kramer, A. A., & Kahn, J. M. (2012). Nighttime intensivist staffing and mortality among critically ill patients. New England Journal of Medicine, 366(22), 2093-2101.
  8. Fagerström, L., Kinnunen, M., & Saarela, J. (2018). Nursing workload, patient safety incidents and mortality: an observational study from Finland. BMJ open, 8(4), e016367.
  9. Mitchell, B.; Gardner A., Stone P., Hall L.., Pogorzelska-Maziarz M. Hospital Staffing and Health Care–Associated Infections:  A Systematic Review of the Literature, The Joint Commission Journal on Quality and Patient Safety 2018; 44:613–622
  10. Phillips D. Low Nurse Staffing Increases Risk for Inpatient Death, Medscape, December 05, 2018  accessed  https://www.medscape.com/viewarticle/905951


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